¿Lewis Hamilton es el mejor piloto de todos los tiempos?

Lewis Hamilton consiguió su séptimo título en Turquía y alcanzó a Michael Schumacher. El debate viene desde hace dos años por lo menos pero ahora está más vivo que nunca. Es un grandísimo piloto pero dudo que sea el mejor de todos los tiempos. La comparación sería más o menos como decir que Zinedine Zidane es mejor que Diego…

El tipo es un elegido, tiene un talento inmenso y una determinación aún mayor. Viene dominando la era híbrida instalada desde el 2014 sin mayores problemas ya que sólo perdió el campeonato del 2016 ante un extenuado y brillante Nico Rosberg. Es inteligente, no tiene miedo a meterse en el barro para opinar de otros temas fuera de la Fórmula 1, abraza luchas que considera justas pero cuando se sube a su auto lo hace de goma y le saca absolutamente todo y más. Sí, estoy hablando (o escribiendo) sobre Lewis Hamilton, el hombre récord de la Fórmula 1. ¿Es el mejor de todos los tiempos o sólo es una ilusión óptica?

Este fue el año de alcanzar y superar los récords más notorios y casi de ciencia ficción que poseía Michael Schumacher: cantidad de victorias en la categoría (noventa y una tenía Schummy) y de títulos (los famosos siete) logrando superar el primero y alcanzar el segundo. Y acá se plantea el mismo dilema que apareció en la Fórmula 1 a fines del 2002 cuando Michael llegó a la mítica cifra de cinco títulos que poseía Juan Manuel Fangio: ¿es el mejor de todos los tiempos? Te contesto con otra pregunta: ¿Zidane fue mejor que D10S? Y te aclaro que Zizou me encanta…

Lewis condujo de manera extraordinaria en el 2020.

Saber elegir equipo

Ser un gran piloto no sólo es cuestión de andar rápido en la pista sino también de ver situaciones fuera de ella. Cuando decidió dar el salto de McLaren a Mercedes los alemanes ya se mostraban como un equipo en constante evolución que aprovechó la experiencia que llevo Schummy para pretender ser líderes. Y el golpe de gracia fue la llegada de la era híbrida que dio vuelta todo. Hasta allí Lewis había ganado un solo campeonato en el 2008 (¿se acuerdan de Brasil y Timo Glock?) y su carrera pasaba por un período de claroscuros normales en los pilotos.

Luego de su campeonato en McLaren solamente estaba fluctuando entre el cuarto y quinto puesto en el campeonato de pilotos. Y a fines del 2012 decidió irse a Mercedes para suplantar nada menos que a Michael Schumacher. Vaya si le salió bien la apuesta…

¿Lo hubiera logrado sin la ayuda de Toto y Bono?

Qué preguntita. Lewis es quien conduce la flecha de plata pero sin la confianza que le brindan tanto su jefe de equipo Toto Wolff como su ingeniero Peter Bono Bonnington se le hubiera hecho muy difícil obtener todos estos récords. En su momento se habló tanto del trío Schumacher-Todt-Brawn y sobre las ayudas que recibía Michael que es como si no hubiesen pasado dieciocho años de mi vida.

Juan Manuel Fangio corría solo y sin ayuda de ningún tipo salvo en boxes, hoy en día tienen hasta nutricionistas a su disposición. El hombre tiene talento y tal vez se hubiese a adaptado a los coches de la época del argentino pero dudo que hubiese ganado más de un campeonato…

Peter Bonnington supo contenerlo y estimularlo al mismo tiempo. Además de ser un ingeniero de la hostia también sabe manejar la psicología de su piloto (hola Mattia, quedate en Italia…) como pocos ingenieros. Así que aplaudamos a Bono por el trabajo realizado.

Lewis y Toto celebran en Turquía el séptimo título del inglés.

Nico, el único que pudo vencerlo

El único rival que estuvo a su altura fue Nico Rosberg porque tenía el mismo auto y además era buen piloto. ¿Resultado? Nico ganó brillantemente el campeonato del 2016. Y cinco días después anunció su retiro por el desgaste mental y la presión que habían significado pelear con Lewis.Si Sebastian Vettel o Max Verstappen tuvieran un auto a la altura de las circunstancias no estaríamos hablando en este momento del séptimo título de Lewis Hamilton…

Luego de esa extenuante temporada 2016 Toto Wolff decidió no tener dos pilotos que peleen por el título en en su equipo. La decisión de Nico le cayó como anillo al dedo porque le facilitó las cosas. Por eso se pensó en alguien como Valtteri Bottas para que acompañe a Lewis Hamilton. Ayuda al equipo pero no incomoda a la estrella. El drama de España 2016 aún estaba presente y no querían repetirlo…

O sea que el piloto inglés es leyenda (nos guste o no sus récords estarán ahí para derribarlos por un buen tiempo) pero no es el mejor piloto de la historia de la Fórmula 1 aunque sin ningún tipo de dudas es el mejor de esta época. Volvemos a lo de antes: ¿Zizou o Diego?

Nico Rosberg fue el único que pudo vencerlo. Claro, tenían el mismo auto…

Es el mejor de esta época

Me resisto a creer que es más piloto que Juan Manuel Fangio, Jim Clark, Jackie Stewart, Alain Prost, Niki Lauda,Ayrton Senna o Michael Schumacher. Si bien no está lejos no me decido a ponerlo en un top five de los mejores pilotos de la historia de la Fórmula 1 aunque sí en un top 10. Vi correr a muchos pilotos en los cuarenta y cinco años que llevo viendo Fórmula 1 y te aseguro que Lewis es buenísimo pero no para estar entre los mejores cinco pilotos de la historia de la categoría.

Es el gran referente de este momento de la historia, por hache o por be no tiene rivales (calculo que eso no le debe importar demasiado…) y seguirá batiendo marcas. Y los récords son solamente números. ¿Cuánto ganó Zidane y cuánto DAM? Batir récords no transforma en el mejor de todos a nadie. Y no es que ganar sea algo secundario sino lo que deja el deportista más allá de un número. ¿Y qué legado nos dejará Lewis Hamilton más allá de sus impresionantes números?

Peter Bonnington supo contenerlo y estimularlo como nadie para sacar lo mejor de él. Festejan en Portugal por alcanzar el récord de 91 victorias.

Seguirá ganando mientras la discusión sigue

No tengo dudas que Mercedes luchará por ganar el campeonato del año que viene y que Lewis querrá reinar en soledad. Va a ir en busca de su octavo título. Y seguirá batiendo récords o creando nuevos, es el mejor piloto de esta época y entra fácilmente en un top ten de los mejores pilotos de la Fórmula 1 de la historia pero para que entre definitivamente en un un top five primero debe tener un compañero que lo exija y ver si le puede ganar.

Fotos: gentileza Mercedes AMG F1.

Gonzalo Ferrer

Periodista tucumano viviendo en Rosario. D10S, Ferrari, Queen, el Pato, el Matador y Su Majestad en el orden que quieras. Rock, mucho rock.

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